All links:

  • The Uncounted

    We found that one in five of the coalition strikes we identified resulted in civilian death, a rate more than 31 times that acknowledged by the coalition. It is at such a distance from official claims that, in terms of civilian deaths, this may be the least transparent war in recent American history. Our reporting, moreover, revealed a consistent failure by the coalition to investigate claims properly or to keep records that make it possible to investigate the claims at all. While some of the civilian deaths we documented were a result of proximity to a legitimate ISIS target, many others appear to be the result simply of flawed or outdated intelligence that conflated civilians with combatants. In this system, Iraqis are considered guilty until proved innocent. Those who survive the strikes, people like Basim Razzo, remain marked as possible ISIS sympathizers, with no discernible path to clear their names.

    ☠️

  • Lessons From Hurricane Harvey: Houston’s Struggle Is America’s Tale

    “Three 500-year floods in three years means either we’re free and clear for the next 1,500 years,” as he put it, “or something has seriously changed.”

    😂… 😢.

  • Estonia, the Digital Republic

    Kaevats told me it irked him that so many Westerners saw his country as a tech haven. He thought they were missing the point. “This enthusiasm and optimism around technology is like a value of its own,” he complained. “This gadgetry that I’ve been ranting about? This is not important.” He threw up his hands, scattering ash. “It’s about the mind-set. It’s about the culture. It’s about the human relations—what it enables us to do.”

    This is what I loved the most. No cryptobullshit, no gadgets, no nothing. It’s about humans in the end.

  • Elon Musk: The Architect of Tomorrow

    Musk grabs a coffee-table book published by The Onion and starts leafing through it, laughing hysterically. “In order to understand the essential truth of things,” he theorizes, “I think you can find it in The Onion and occasionally on Reddit.”

    That was unexpected.

  • Roşu sau negru. Şansele românilor obsedaţi de jackpot

    “În Piața Crângași (n.r. – din București), sunt două brutării. Una e chiar în piață, una la ieșire. În schimb, dacă ar trebui să spun câte păcănele sunt…

    Începând de la stația de metrou, sunt două săli pe partea dreaptă, în față – încă una, pe partea cealaltă sunt patru. Sunt șapte, pur și simplu, când ieși de la metrou până la a doua stație de autobuz cum urci pe pod. Mai multe decât farmaciile.”

    Am numărat, de la Herăstrău până la Mihai Bravu, 30 de săli de jocuri. Cred că erau mai multe totuși.

  • In 2017, UK water companies still rely on “magic”

    If you had to work out where to dig so that you didn’t cut off the water supply to an entire town, would you rely on a Ouija board for your answer? Probably not, but that is in effect what at least two UK water companies (now ten out of the twelve UK companies) openly admit to doing in 2017. Except instead of asking a Ouija board, they are asking divining (or dowsing) rods.

    Have a new year full of magic!

  • How Sicily Became Ungovernable

    But Francantonio Genovese isn’t locked up in the Gazzi Prison in Messina, where he was confined before his trial. In fact, he is currently standing at the counter of the bar in the Italian parliament, where he has ordered tea, a croissant and a glass of orange juice, sustenance for another day as a representative of the people. Genovese has changed parties seven times and recently left Renzi’s Democratic Party to join the Berlusconi camp. He is permitted to occupy seat number 536 at the Palazzo Montecitorio, which houses the Italian chamber of deputies, participate in debates and collect his parliamentary salary until his appeal trial is over. By the time a final judgement is handed down in Italy, corruption offenses have almost always reached the statute of limitations.

    This describes perfectly what Eastern Europe can also become in the future.

  • The Climate Fwd Newsletter

    In other words, the Earth would have warmed as much in two centuries as it did in 70 centuries at the end of the last ice age.

    I’ve been following The New York Times’ climate change newsletter for the past couple of weeks. It’s probably convinced me to deep dive into this subject more than anything else.

  • Italy’s Soccer Apocalypse

    Why this mad excess, this extraordinary investment of emotion and rhetoric in what is, after all, just a game that ended badly? This is a country where thirty-five per cent of young adults are unemployed, a country which, in the last decade, has lost a large part of its manufacturing base and building industry. It faces a dramatic ongoing immigration crisis that has African men, women, and children frequently dying in the sea around its coasts. Banks falter, political parties split and bicker, the elections set for the spring of 2018 seem destined to deliver a parliament with no clear majority and hence no coherent government. Yet the most dramatic headlines seem to be exclusively reserved for soccer. “A sadness that infects us all,” Il Messaggero lamented. “An indelible stain,” Corriere dello Sport moaned, offering a choice of metaphors: “Apocalypse, tragedy, catastrophe.”

    The crowd psychology wiki page has a lot of details on what is happening in the mind of the fans. Poor Italy.

  • Mai bine prefer să stau în stradă

    Angajați abuzivi. Condiții insalubre. Camere suprapopulate. Sunt condițiile în care locuiesc cei de la Complexul Integrat de Servicii Sociale pentru Adulți – Sfântul Ioan. Am descoperit toate astea în timp ce am stat sub acoperire, timp de două săptămâni, la cel mai mare adăpost pentru oamenii străzii din București. Bătrâni, invalizi, bolnavi – cei mai vulnerabili dintre cetățeni – cu demnitatea călcată în picioare de statul român.

    ☹️

  • Post-adevărul este ca și cum ai spune că adevărul poate fi supus la vot

    Sigur că, în ultima vreme, ni s-a spus din ce în ce mai apăsat că vom trăi într-o perioadă în care oamenii, instituțiile − politicienii, mai ales − vor fi din ce în ce mai puțin preocupați de ideea de adevăr și de ideea de a stabili fapte.

    Iar expresiile care au fost folosite pentru a desemna aceste noi realități sunt “post-adevăr”, “fapte alternative” sau, de ce nu, “eșecul noțiunii de adevăr obiectiv”.

    Toate acestea, vreau să vă spun deschis de la început, pentru mine nu sunt altceva decât simptome ale unei frici iraționale de cunoaștere.

    Este un gen de iresponsabilitate epistemică, ce devine din ce în ce mai vizibilă în societatea de astăzi.

    🤥

  • Pe sfoară, între două lumi

    În tăcerea asta – aici găsești România pe care, de fapt, o cunoaștem prea puțin.

    Dar, ca să ajungi la ea, trebuie să pășești pe sfoară, iar asta este – cum spuneam – o misiune periculoasă. Poți pica, fără voia ta, într-o tabără sau alta.

    Poate că, în loc să înaintăm tăcuți, fiecare pe frânghia lui subțire, ar trebui să construim o punte.

  • Stat nefiresc, ţară bipolară

    O să ne găsim scuze, cum și-au găsit și părinții noștri. Și ei au ales mica tranzacție în defavoarea celei majore. De asta cînd mergem prin vizite ajungem mereu în apartamente îngrijite situate în blocuri a căror scară e permanent mizerabilă, iar liftul are oglinda spartă.

  • Cătăline, suntem cu tine!

    “Ideea era că, dacă îți apărai minima conștiință, dacă nu doreai să fii o păpușă, trebuia să reacționezi într-un fel. Mureau oameni la Casa Poporului și tu să zici că e Epocă Luminată? Era o minciună fenomenală, o schizofrenie. Ajungeai la faza în care nu mai conta decât să-ți salvezi… sufletul, până la urmă”.

    😔

  • The desperate inequality behind global tax dodging

    Every country has the right to choose the form of taxation it wants. But when the Netherlands offers tailored tax deals to multinationals or Switzerland keeps the wealth of corrupt elites out of sight in its coffers, they steal the revenue of other nations. And while we lose, they win: through fees (sometimes a great influence on the international stage), and even – the supreme irony – actual tax revenue.

    Taxes are hard, but avoiding them is stealing. And Reddit has some surprising good thoughts on it.

  • How Trump walked into Putin’s web

    There, the memo said, Trump had deliberately “defiled” the Obamas’ bed. A number of prostitutes “had performed a ‘golden showers’ (urination) show in front of him”. The memo also alleged: “The hotel was known to be under FSB control with microphones and concealed cameras in all the main rooms to record anything they wanted to.”

    A gem in a long read that seems to be a movie script.

  • Here’s how far the world is from meeting its climate goals

    Under the Paris deal, each country put forward a proposal to curtail its greenhouse-gas emissions between now and 2030. But no major industrialized country is currently on track to fulfill its pledge, according to new data from the Climate Action Tracker. Not the European Union. Not Canada. Not Japan. And not the United States, which under President Trump is still planning to leave the Paris agreement by 2020.

    Great charts from The New York Times.

  • Exilul lui Adrian Năstase sau clubul pensionarilor din Casa Titulescu

    – O pauză muzicală cu piese care să ne pună cumva în armonie cu noi înșine reprezintă un experiment necesar. După aceea, domnul Melinescu vă invită și la un pahar de vin, ca să savurați cu totul această întâmplare de aici, de la fundație, și sigur că vă așteptăm și la alte evenimente de același gen, de aici, de la Fundația Europeană Titulescu. Vă mulțumesc încă o dată și vă invit să ascultăm câteva piese de muzică clasică.

    La nici o lună după adunătura, Răzvan a fost la Gaudeamus și i-a găsit la fel de sublim:

    Se face 14, începe lansarea. Nu știu la câte evenimente de genul ai fost până acum, dar, din ce am observat în ultimii șapte ani, de când tot merg la Gaudeamus, lansările de carte au prostul obicei de a fi teribil de plictisitoare. Mai ales cele la care participă și politicieni. Scrie Icsulescu niște maculatură ce nu va fi niciodată citită cap-coadă de cineva sănătos la cap, își invită câțiva amici sau lingăi de încredere, se cântă ode, toată lumea e prietenă cu toată lumea, nimeni nu scrie cărți proaste și toți sunt cel puțin Hemingway. Lansarea lui Dan Voiculescu nu face excepție.

  • Rising Waters Threaten China’s Rising Cities

    “The cities we now have are partly based on what we saw in American movies — on the dream of big malls, airports, highways and tall buildings,” Mr. Zhou said. “I belong to the generation that witnessed the biggest change. We had been almost like North Korea, closed off. Suddenly we could see American movies.”

    “This became our idea of progress,” he added. “Only we wanted to do everything bigger, because we thought that is what it meant to be modern. The actual needs of the real city are ignored.”

    “In many ways, we are still living a dream,” he said.

    Well, that’s why air purifiers are becoming best gift around there. But there’s still time to change.

  • 30 de ani de la revolta anticomunistă de la Braşov

    În arest au început bătăile. „Unul dintre miliţieni s-a dus că caute un birou. Eram mulţi arestaţi, am stat cam jumătate de oră pe scări, că nu găsea birou liber. M-a întrebat dacă ştiu de ce sunt acolo. Mă ţineam de balustradă şi m-a lovit cu genunchiul în coaste. Dacă nu mă ţineam, mă duceam cinci metri pe scări în jos. Veniseră anchetatori de la Bucureşti, care erau foarte înverşunaţi că în loc să stea acasă cu familia, îşi pierd timpul cu noi. De la ora 16.00 până la ora 24.00, am dat o declaraţie cu ce am făcut. Am spus că am strigat «Jos Ceauşescu!», «Jos Comunismul!». Mă puneau să stau într-un picior. Îmi aduc aminte că după ce am pus piciorul jos, îmi tremurau toţi muşchii ,de îmi zdrăngăneau monedele pe care le aveam în buzunar. Îmi spuneau că eu sunt de la munte, să le arăt cum se schiază. Mă loveau apoi cu pumnul în coaste. Pe mine nu m-au lovit la faţă. Am avut însă colegi care au fost desfiguraţi. Aveau multe metode de umilire“, mai spune Marius Boeriu.

    Măcar după 30 de ani dacă protestăm nu mâncăm bătaie.

  • The three-degree world: cities that will be drowned by global warming

    When UN climate negotiators meet for summit talks this month, there will be a new figure on the table: 3C.

    Until now, global efforts such as the Paris climate agreement have tried to limit global warming to 2C above pre-industrial levels. However, with latest projections pointing to an increase of 3.2C by 2100, these goals seem to be slipping out of reach.

    I had a holiday this week and I spent it reading mostly about climate change and wars. The article in The Guardian surprised me with some beautiful data.

  • TIL Death Growl

    A death growl (or simply a growl) is a vocal style (an extended vocal technique) usually employed by death metal singers but also used in other heavy metal styles, such as metalcore. Death growls are sometimes criticized for their “ugliness”. However, the harshness of death growls is in keeping with death metal’s abrasive music style and often dark and obscene subject matter. The progressively more forceful enunciation of metal vocals has been noted from heavy metal to thrash metal to death metal.

    Was reading this during an Eluveitie concert. I did not know unclean vocals have a scientific definition.

  • Envoy and Istio

    Envoy/Istio are designed to move logic out of your apps and into the middleware.

    For example, say your app A makes an HTTP request to app B and app B times out. Ordinarily app A has to build in retry logic (with expontential backoff to avoid dogpiling). Fine if you have a single app, but if you have a dozen microservices, that’s a lot of duplicated code.

    The solution is to let a proxy handle it for you. Instead of A -> B, you get A -> Envoy -> B. Envoy can do things like retrying, name resolution (something more flexible than DNS that can, say, be used to do A/B tests where traffic to B actually gets routed to another instance of B that runs code from a different branch), load balancing, request/bandwidth throttling, circuit-breaking (failing requests when an overload “trips” the breaker), logging, profiling (measuring timings and making them available to, say, Prometheus), tracing (inserting HTTP headers to generate a path so if a request goes A -> B -> C, then C has a complete “stack trace” that can be used for logging), and so on.

    Istio adds a layer of transparency, at least on Kubernetes. Instead of configuring app A to use a proxy, app A just talks to app B as though there’s no proxy at all. In reality, Istio has injected some local network magic in the container to route the traffic through the proxy.

    It took me an evening to understand how these pieces fit together, and this Hacker News comment was the best explanation. I have playing with Kubernetes on my weekend to do list for a while.

  • Un Magor, două Magor 🇭🇺

    În liceu, deşi atunci au apărut primele întrebări, n-am conştientizat toate aceste lucruri. Jucam în echipa de baschet, iar marii rivali erau cei de la Goga, liceu cu predare în limba română. Eu aveam numai prieteni maghiari şi chiar dacă nu aveam nimic cu ceilalţi colegi, nu mă prea amestecam cu ei. Apoi ne-am împrietenit. Jucând în liceul lor în fiecare weekend, ieşind la bere, mi s-a schimbat oarecum perspectiva. Am descoperit că nu sunt diferenţe fundamentale între noi. Aşa cum pe mine mă atrăgeau româncele, lor le plăceau unguroaicele. Ne jucam aceleaşi jocuri pe calculator. Ne îmbătam la fel. Ne plăcea baschetul la fel de mult. Ştiam că au şi ei naţionaliştii lor, aşa cum îi aveam şi noi pe ai noştri.

    De atunci urăsc generalizările idioate de genul: „Cu tine n-am probleme, tu eşti ok. Dar pe restul ungurilor nu îi sufăr”. Nu există aşa ceva. Există doar oameni care reuşesc să-i respecte pe cei din jurul lor şi oameni care nu. În liceu am învăţat că un minim de bun simţ face diferenţa.

    Aveam 13 ani și eram cu echipa de baschet la un cantonament la centrul de la Cerbul, Căprioara și Vânătorul. Stăteam în public la semifinala turneului unde echipa din Sf. Gheorghe juca. Țin minte și acum că cineva din public a urlat: hai bă că nu sunteți români dacă lăsați ungurii să ia o medalie. Nu înțelegeam de unde venea disprețul pentru oameni care doar vorbeau o altă limbă.

    Ceva ani mai târziu, când eram în clasa a noua, mersesem cu consiliul elevilor la o adunare în Mureș. M-am întâlnit atunci cu câțiva membri din consiliul maghiarilor. Am stat până în miez de noapte, cântând la chitară și povestind. Am înțeles că nici ei nu înțelegeau de ce maghiarii din jurul lor disprețuiau românii.

    Ce bine ar fi dacă am rămâne mici. 👶🏻👶🏿

  • To date or not to date

    I have an issue with modern dating. Actually, with dating in general. Actually no, with relationships. In fact, I have an issue with society and humanity as a whole. Why, oh why do we spend countless of hours, texts, emotions, energy, hoping that we will have the time of our lives, but always living in fear of being hurt or rejected?

    I’ve done only pre-Tinder dating, but some of the ideas in there strike home for me.